兵士たちの魂が眠る場所~国立太平洋記念墓地とは~

   

ハワイアンにとってだけではなく、日本人にとっても、歴史上重要な意味を持つ場所が、ハワイ、ホノルルにあることをご存知でしょうか。今回は、別名”パンチ・ボール”として知られている、国立太平洋記念墓地をご紹介致します。

米軍兵士などが5万人以上眠る、”パンチボール”

国立太平洋記念墓地(National Memorial Cemetery of the Pacific)は、広大なクレーター内に設けられた墓地であり、第一次世界大戦からベトナム戦争にかけて戦死した5万人以上の兵士とその家族が眠っています。別名は、「パンチボール(punch bowl )」。墓地のあるクレーターの形が、フルーツパンチを入れる器に似ていることから、このように呼ばれています。
National Memorial Cemetery of the Pacific

ハワイアンにとっての英雄も、多数眠る墓地

国立太平洋記念墓地は、ハワイアンにとっては、特に大切な場所。真珠湾攻撃で命を落とした米軍兵士も、この地に眠っていて、米国の国家歴史登録財にもなっています。また、ハワイ出身初の宇宙飛行士で、1986年にスペースシャトル「チャレンジャー号」の事故により帰らぬ人となったエリソン・オニヅカ氏、ハワイの英雄である軍人スタンリー・ダンハム氏などの魂も眠っています。

日本人にとっても、国立太平洋記念墓地は大切な場所

“第二次世界大戦で、米国と敵対していた日本にとっても、国立太平洋記念墓地は、重要な意味を持つ場所です。平成21年には、天皇皇后両陛下が当地を訪れ、ご供花を行っています。
国立太平洋記念墓地は、ホノルル・ダウンタウンのすぐ北に位置しています。墓地の周辺には、「National Memorial Cemetery of The Pacific」というサインが設けられているので、目印にしてください。”

国立太平洋記念墓地周辺の、歴史スポット

真珠湾攻撃で沈んだ戦艦アリゾナの上に建つアリゾナ記念館

1941年大日本帝国艦隊による真珠湾攻撃により、戦艦アリゾナをはじめ、米国の主力艦隊は多大な打撃を被りました。アリゾナ記念館は、海に沈んだ戦艦アリゾナの上に建てられている、第二次世界大戦前後の歴史をしることのできるメモリアルです。

米軍軍用機の展示されている太平洋航空博物館パールハーバー

米国の旧航空機格納庫を改築してオープンした博物館。第二次世界大戦中に使用されていた軍用機が、数多く展示されています。

世界が対戦へと向かったきっかけの場所、パールハーバー

第二次世界大戦の発端となった、真珠湾攻撃の行われた地。米軍に関わる歴史的資料だけではなく、日本軍が使用していた人間魚雷、回天なども展示されています。
国立太平洋記念墓地は、ハワイアン、そしてアメリカ人にとってだけではなく、日本人にとっても大変意義深い歴史を学べる場所です。今回一緒にご紹介した、周辺の歴史スポットとともに、ぜひ国立太平洋記念墓地にも訪れ、当地に眠る人々の魂に耳を傾けてください。

 - ハワイ

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