ハワイの自然は海だけじゃない!~ココ・クレーター植物園~

      2015/06/26

ハワイといえば、海。そんなイメージを持っている人が、多いのではないでしょうか。けれど、ハワイで自然を感じられるのは、海だけではありません。今回は、多種多様な植物を観賞することで、ハワイが育む自然の新たな一面を知ることのできるスポット、ココ・クレーター植物園をご紹介します。

ココ・クレーター植物園
©okinawa.kilo.jp

ココ・クレーター植物園は、無料でたくさんの植物を観賞できるスポット!

オアフ島南東部、ハナウマ湾にある山、ココ・クレーター。その東側にあるのが、ココ・クレーター植物園です。入園料は、何と無料!園内は、1周およそ3kmほどで、乾いた気候に適した植物を中心に、さまざまな草花を観賞することができます。ココ・クレーター植物園の開発が開始されてから50年以上が経過し、既に多くの人々が入園した今でもなお、園内の造成を継続しているというから驚き。現在でも、開発途中にある植物園なのです。

6月から8月が、特に見頃!

ココ・クレーター植物園を訪れるのに最適なシーズンは、毎年6月から8月頃。この時期は、園内にある多くの植物が花を咲かせる季節なので、色彩豊かな景色を楽しむことができます。特に人気なのは、プルメリア。その他、園内にある代表的な植物は、最後にご紹介します。

入園前にドリンク類を準備しておくこと!

先ほど触れた通り、ココ・クレーター植物園は、現在も造成中。したがって、入園者用の売店などは設置されていません。そのため入園前に、十分なドリンク類を準備して、持ち込むようにしましょう。また、ハワイは常夏。陽射しも大変強いので、帽子もお忘れなく。そして、日焼け止めを塗ってから園内を散策することを、おすすめします。

園内で鑑賞できる植物を一部ご紹介!

プルメリア

プルメリア
©banministries.org

プルメリア(インドソケイ)は、亜熱帯から熱帯で栽培されている落葉樹。夏から秋にかけて、花を咲かせます。プルメリアの花は、強い香りを放つという特徴があります。およそ100種類のプルメリアが植えられた、「プルメリア・グローブ」は必見!

サボテン

サボテン
©junny.seesaa.net

園内では、サイズも形もさまざまなサボテンを観賞することもできます。まるで触手のような、奇妙な形をしたサボテンや、まがまがしい棘を持ったサボテン、まん丸でかわいいサボテンなど、見ていて飽きません。

ブーゲンビリア

ブーゲンビリア
©ameblo.jp

一見すると花びらに見える部分は、実は苞葉と呼ばれる花びらを包む葉で、その中にある小さな白っぽい部分が花という、変わった植物。実は葉っぱ、とはいえ、赤や橙色の葉は、南国気分を感じさせてくれます。
ココ・クレーター植物園は、ハワイの自然がギュッとつまった、癒しのスポット。園内を散策しながら、美しい植物を眺めているうちに、日頃の悩みもきっと忘れられるはず!

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